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稀有職業:專利師介紹

更新日期:2019年9月24日

近年來,由於專利教育推廣、知名智財訴訟(如蘋果 vs HTC)等,大眾開始慢慢了解到專利的概念。

相對而言,大家對於專門負責處理專利事務的「專利師」卻仍相當陌生,遠不如律師、會計師、護理師等職業,因此,於本文將進一步介紹專利師的由來,希望能讓大家對這項職業多一點了解。

專利師的前身是專利代理人,在過去專利觀念剛起步的年代,專利代理人是以換證的方式取得,依據專利代理人管理規則(現已廢止)第二條規定,只要是取得法官、檢察官、律師、會計師或技師資格者,或專科以上學校曾擔任專利審查事務三年以上者,便可換證取得專利代理人資格。

(要補充說明的是,其中的律師長久以來都有代理專利的資格,即便沒有依據專利代理人管理規則取得專利代理人資格,仍可依律師法第20條代理專利案件,律師法第20條第2項:律師得辦理商標、專利、工商登記、土地登記及其他依法得代理之事務。 )


但這些可充任的成員僅具有法律背景、財務背景、審案經驗或技術背景,真正專業與專利有相當大的差異。因此大部分的專利代理人只是換證而已,並未實際執業,甚至有些專利代理人,對於專利的認識相當薄弱,就連基礎的專利說明書、申請專利範圍的撰寫,也難以順利完成,更不用說更為複雜的舉發、行政訴訟、侵害判斷等進階工作項目。基於這些原因,多的是拿到執照卻未執業的專利代理人(專利代理人證書者約有萬餘人,但近三年有執業者僅251位),也有些真正的本業過於忙碌或不熟悉專利,便將實際職務委由專利工程師、經理人來處理,當起有名無實的代理人,彷彿就像日本、英國的虛位元首制。

遇到這種有名無實代理人,申請人通常在洽案、溝通技術內容等過程,皆無緣見到真正的專利代理人,僅在拿到委任書時,才有機會看到專利代理人的印章。專利代理是為了讓申請人可借助代理人的專利專業來提升專利品質,但這種情況明顯已經使專利代理失去了本來目的。

上述扭曲的狀況,在其他以專利申請品質聞名的國家(如美國、日本、歐洲),早就針對專利代理的從業人員制定一套考試制度及管理制度,因此台灣各界一直認為也有必要跟進,方能有效提升專利品質。

經過許多先進前輩多年的努力(專利師法在立法院審議約20年),專利師法才得於2008年開始施行並於同年舉行國家考試(專利代理人可於專利師法施行一年內申請免試換證為專利師),並建立專利師公會來作為管理專利師及對外交流的平台。

不過,專利師制度建立至今,要藉由專利師法及專利師達到改善產業體制的目標仍有一大段距離。原因在於有幾點:

1.專利專業取向的專利師仍屬於少數: 根據智財局提供的統計資料,近三年內有代理專利申請案之代理人共有580名,其中專利代理人及律師共占402(專利代理人251名、律師151名),而專利師僅188位,相對於整體而言過少,影響力還不足。



2.許多代理人有"超量"代理案件的問題:有些專利事務所仍由一個或少數幾個代理人具名代理案件,明顯有代理案件數與專利代理人數量比例懸殊的問題,比例大概跟最近的「香菸超量攜帶事件」有得比。如果這些代理人真的有每案實際執業,不是有代理人有過勞的問題、就是倉促結案而犧牲申請案的案件品質,這將造成申請的專利無法發揮作用,而可能影響民眾對專利制度的信心,形成惡性循環,而嚴重威脅專利制度。


3.專利師知名度太低:對於大部分的民眾而言,專利代理是一項很陌生的職業,有些認為專利工程師及業務皆是專利師,有些不知道自己的代理人種類是專利師、律師或專利代理人,甚至還遇過有民眾根本不曉得自己的案件沒有代理人。對於這些問題,除了希望智財局及公會能再加強力道宣傳外,針對情節嚴重的不具資格的違法代理,智財局應主動聯繫民眾,確認是否是真的屬於自行申請,而非不肖業者藉由代收人或更改申請人地址的方式來代理案件,降低弊端。


4.專利代理人借牌風氣盛行:對有些專利代理人而言,專利代理人不過就是多換到的一張執照,就算發生爭議問題被吊銷,不過就少張牌而已,並不會影響本業的執照。雖然目前專利師法已針對專利代理人借牌行為增訂高額罰金及刑罰,但借牌與否,其實目前智財局根本就還未制定查核機制,也難怪某些專利代理人敢鋌而走險。


5.專利師公會成員人數成長緩慢:基於上述幾點原因,許多已通過專利師考試的人才,並沒有加入專利師公會,畢竟加入公會還需繳納會費,如果沒有執業需求的實際效益,許多人才寧願只把專利師考試當作一種能力認證來用。


從某些角度來看,其實台灣的專利師有點像瀕臨絕種的野生動物,棲息地、覓食機會不斷被侵占,國家看似有立法保障,但卻沒看到有幾個盜獵者被抓。希望智財局可以重視這些問題,讓更多新專利師願意加入公會及執業,使新建立的專利師制度可以順利茁壯。


#專利師

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1.遲到的專利師,林文立專利師:

https://tw.appledaily.com/new/realtime/20180427/1342570/


2.智慧局放任專利行業畸形發展 風險高、沒保險、照難考,李淑蓮╱北美智權報 編輯部:

http://www.naipo.com/Portals/1/web_tw/Knowledge_Center/Industry_Economy/publish-261.htm


3.資淺專利代理人疾呼 專利師免試門檻 應再放寬:

https://www.tiplo.com.tw/tw/tn_in.aspx?mnuid=1221&nid=40749


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